Na ongeveer 13-14 jaar ‘’naar school gaan’’ waarvan zeker vier tot zes jaar hard studeren, is de volgende stap niet altijd een makkelijk en goed vooruitzicht. Je bent jong, misschien nog niet heel zelfstandig of gewoon niet klaar voor een nieuwe studie. Je wilt iets nieuws, iets totaal anders. Misschien wel gewoon de drang om weg te gaan en nieuwe mensen en culturen te leren kennen. Er is meer dan alleen Nederland. In een tussenjaar krijg je de mogelijkheid om je netwerk uit te breiden, een taal te leren, uit te zoeken wat je leuk vindt en misschien ook wel gewoon even te ‘chillen’. Iets wat na een zwaar eindexamenjaar niet altijd verkeerd is. Maar hoe leuk deze mogelijkheid ook klinkt, voor veel is het reizen – zeker via bijvoorbeeld organisaties als Kilroy of EF – niet te betalen. Maar waarom zo veel geld betalen of je tussenjaar daardoor uitstellen als het ook anders kan?

Via verschillende studenten om mij heen hoor ik verhalen over tussenjaren. Meestal zijn ze niet lang weggeweest gezien er eerst gewerkt moest worden. Een periode waarin je nog thuis blijft wonen, je meeste vrienden al weg zijn en je bijbaantje nou niet écht uitdagend of leerzaam is. Kortom: je doet het omdat het moet, want er is toch geld nodig. Via websites als www.workaway.info of www.helpstay.com word de mogelijkheid gegeven om werk en een tussenjaar te combineren. Misschien wil je wel graag leren surfen, en kies je er daarom voor om bij een surfhostel te verblijven. Je gaat hier werken en in ruil daarvoor krijg je kosten en inwoning in combinatie met onbeperkt surfen. Klinkt niet verkeerd hé? Ik heb hier zelf in mijn tussenjaar voor gekozen. Via Workaway heb ik contact opgenomen met de eigenaar van een surfhostel. De afspraak die werd gemaakt hield in dat ik eten en een plek om te verblijven kreeg in ruil voor vier uur werk per dag. Dit verschilde van receptiewerkzaamheden tot aan het promoten van tours. Allereerst is de werkervaring leerzaam, zeker als je kiest voor een land waar je de taal nog niet spreekt. Daarnaast maak je zowel lokale als internationale vrienden en in the end sta je ook nog is de overige uren in de zee op een surfplank. Al met al een geweldige ervaring dat een tussenjaar een stuk toegankelijker maakt!

Anne Schouten